MAMÍFEROS

Mamíferos

Mamíferos (Quadro)Os Mamíferos (do latim científico Mammalia, “que tem mama”) constituem uma classe de animais vertebrados, descrita pelo zoólogo e médico sueco Carolus Linnaeus, em português Carlos Lineu, que se caracterizam pela presença de glândulas mamárias e a presença de pelos ou cabelos.

A presença das glândulas mamárias é a característica mais marcante da classe e que permitem à fêmea nutrir o filhote recém-nascido com leite. A presença de pelos também é uma das principais características, embora só apareçam aos estágios iniciais de desenvolvimento na maioria dos cetáceos.

Entre outras características estão:

  • ramo horizontal da mandíbula é composto por um único osso; a mandíbula se articula diretamente com o crânio sem intervenção do osso quadrado;
  • dois côndilos occipitais (formação óssea da base do crânio que apresenta forma oval e se articula com a 1ª vértebra cervical);
  • diferindo das aves e répteis por possuírem diafragma e por terem hemácias anucleadas;
  • lembram as aves e diferem dos répteis por terem sangue quente, circulação diferenciada completa e quatro câmaras cardíacas;
  • diferem dos anfíbios e peixes pela presença do âmnio (bolsa que protege o embrião durante seu desenvolvimento) e alantóide (estrutura ligada à parte posterior do intestino do embrião que armazena excretas e permite trocas gasosas com o meio externo) e pela ausência de guelras.

Com exceção do rato-toupeira-pelado, são animais endotérmico (ou seja, de temperatura constante, também conhecidos como “animais de sangue quente”). O cérebro controla a temperatura corporal através do sistema circulatório, que inclui o coração (com quatro câmaras).

Os mamíferos incluem 5.416 espécies (incluindo os seres humanos), distribuídas em aproximadamente 1.200 gêneros, 152 famílias e até 46 ordens, de acordo com o compêndio publicado por Wilson e Reeder (2005). Entretanto novas espécies são descobertas a cada ano, aumentando esse número; e até o final de 2007, o número chegava a 5 558 espécies de mamíferos.

Os mamíferos apresentam um número relativamente pequeno de espécies se comparado com as aves (9.600) ou com os peixes (35.000), e até insignificante se comparado com os moluscos (100.000) e os crustáceos e insetos (10.000.000). Seus números estão mais próximos aos répteis (6.000) e aos anfíbios (5.200). Entretanto, na diversidade corpórea, tipos locomotores, adaptação ao habitat, ou estratégias alimentares, os mamíferos excedem todas as demais classes.

O tamanho corpóreo dos mamíferos é altamente variável, sendo seus extremos a baleia-azul (Balaenoptera musculus) com 30 metros de comprimento e chegando a pesar 190 toneladas, o maior mamífero já existente; o elefante africano (Loxodonta africana) com 3,5 metros de altura (até os ombros) e 6,6 toneladas, o maior mamífero terrestre atual; e o musaranho-pigmeu (Suncus etruscus) e o morcego-nariz-de-porco-de-kitti (Craseonycteris thonglongyai) com cerca de 3-4 centímetros de comprimento e até 2 gramas de peso, os menores mamíferos até hoje descobertos.

Os mamíferos estão distribuídos praticamente em todas as regiões do globo terrestre, incluindo a Antártida, onde focas são encontradas na sua zona costeira. No polo norte, têm sido encontrados ursos-polares (Ursus maritimus) e focas-aneladas (Phoca hispida). Mamíferos são encontrados em todos os continentes remanescentes, em praticamente todas as ilhas, e em todos os mares e oceanos da Terra.

Mamíferos marinhos podem ser encontrados a uma profundidade de até 1.000 metros, enquanto mamíferos terrestres podem ser vistos do nível do mar até elevações acima dos 6.500 metros.

Eles estão distribuídos em todos os biomas, incluindo tundra, desertos, savanas e florestas. Espécies de várias famílias têm se adaptado ao modo de vida aquático em pântanos, lagos e rios. Eles estão presentes, tanto abaixo da superfície terrestre, no caso de animais subterrâneos e escavadores, quanto acima dela, nos galhos das árvores no caso dos animais arbóreos, ou nos céus, através do voo, no caso dos morcegos.

A distribuição geográfica dos mamíferos é muito variada. A ordem Tubulidentata, cujo único representante é o porco-da-terra (Orycteropus afer) é endêmica da África. Os monotremados (ornitorrinco e as equidna) e quatro ordens de marsupiais (Dasyuromorphia, Notoryctemorphia, Peramelemorphia, Diprotodontia) estão confinados à região australiana. Duas ordens de marsupiais (Paucituberculata e Microbiotheria) são encontradas somente numa área restrita da América do Sul. As duas maiores ordens, Rodentia e Chiroptera, ocorrem naturalmente em todos os continentes, exceto Antártida, e foram os únicos a terem alcançado muitas ilhas oceânicas. Artiodátilos e Carnívoros ocorrem em todos os continentes, exceto Antártida e Austrália, embora representantes de ambos tenham sido introduzidos na Austrália. Os Cetáceos e os Pinipédios são os grupos mais amplamente distribuídos pelo planeta.

Nenhuma espécie de mamífero é naturalmente cosmopolita, ou seja, ocorra em todo o mundo, embora algumas espécies tenham uma ampla distribuição cobrindo vários continentes. O lobo (Canis lupus) e a raposa-vermelha (Vulpes vulpes) são os animais terrestres mais amplamente distribuídos cobrindo grande parte do Hemisfério Norte. No Novo Mundo, a onça-parda (Puma concolor) apresenta a maior distribuição, ocorrendo do Canadá ao Chile. No outro extremo, certas espécies possuem distribuição restrita, não passando de poucos quilômetros quadrados, como por exemplo, a toupeira-dourada da África do Sul.

Outros mamíferos apresentam uma distribuição descontínua. Ela pode ser natural, como é o caso da lebre-da-Eurásia (Lepus timidus) que habita as regiões polares e boreais da Eurásia, mas uma população é encontrada nos Alpes, uma relíquia da última era glacial.

A diversidade e a riqueza da fauna mamífera são influenciadas por diversos fatores complexos combinados, entre eles, a história evolutiva, o grau de isolamento e a complexidade do habitat.

Abaixo a classificação dos mamíferos simplificada, considerando apenas os viventes:

  • Subclasse Prototheria
    • Ordem Monotremata (ornitorrinco, equidna)
  • Subclasse Theria
    • Infraclasse Marsupialia
      • Ordem Didelphimorphia (gambá, cuícas)
      • Ordem Paucituberculata (cuíca-musaranho)
      • Ordem Microbiotheria (monito-del-monte)
      • Ordem Notoryctemorphia (toupeira-marsupial)
      • Ordem Dasyuromorphia (diabo-da-tasmânia, gatos-marsupiais)
      • Ordem Peramelemorphia (bandicotos)
      • Ordem Diprotodontia (coala, wombat, canguru)
    • Infraclasse Placentalia
      • Superordem Afrotheria
        • Ordem Afrosoricida (tenrecos)
        • Ordem Macroscelidea (musaranho-elefante)
        • Ordem Tubulidentata (aardvarks)
        • Ordem Hyracoidea (dassies)
        • Ordem Proboscidea (elefantes)
        • Ordem Sirenia (peixe-boi)
      • Superordem Xenarthra
        • Ordem Cingulata (tatu)
        • Ordem Pilosa (bicho-preguiça, tamanduá)
      • Superordem Euarchontoglires
        • Ordem Scandentia (Tupaias)
        • Ordem Dermoptera (colugos)
        • Ordem Primates (lémur/lêmure, macaco, chimpanzé, homem)
        • Ordem Rodentia (camundongo, rato, hamster, esquilo, castor)
        • Ordem Lagomorpha (lebre, coelho, pika)
      • Superordem Laurasiatheria
        • Ordem Erinaceomorpha (ouriço)
        • Ordem Soricomorpha (musaranho, toupeira, solenodonte)
        • Ordem Chiroptera (morcego)
        • Ordem Pholidota (pangolim)
        • Ordem Carnivora (cão, gato, urso, doninha, foca, morsa)
        • Ordem Perissodactyla (cavalo, rinocerontes e anta )
        • Ordem Artiodactyla (porco, veado, boi, ovelha, camelo)
        • Ordem Cetacea (baleia, golfinho)
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